Abraham Lincoln-en biografi

bild_lincoln_sandburg

Redan som ung pojke får CARL SANDBURG (1878-1967) en relation till Abraham Lincoln, en av USA´s främsta Presidenter och nationalhelgon. Dels kommer Lincoln från samma trakt som Sandburg dels kommer han liksom Sandburg från enkla förhållanden.

11224834_10204523764759703_342602189669122901_n

När Sandburg på 1890-talet växer upp i Galesburg är minnet av Lincoln fortfarande starkt. Människor som Sandburg talar med, har känt eller röstat på Lincoln. Carl Sandburg beundrar Lincoln enormt. Han utrustar honom med alla goda egenskaper han kan komma på. Han är den första presidenten i Vita Huset med humor. Lincoln brukar säga att; ”ett gott skratt förlänger livet och en bra historia är rena medicinen”.

När Sandburg efter sitt stora genombrott 1916 med diktsamlingen Chicago Poems börjar beskrivas som ”folkets poet” och en värdig efterträdare till Walt Whitman, pågår Första Världskriget som värst. Sandburg upptäcker att det saknas litteratur för barn om den store presidenten. Han bestämmer sig för att skriva en biografi om Lincoln för unga människor. Ju mer intensivt arbetet blir desto mer inser han att mycket av det han skriver passar bättre för en vuxen publik. Den första delen, Prärieåren, täcker Lincolns liv fram till att han blir vald till President och slutar med  resan till Washington och presidentinstallationen 1861.

Utgivningsdagen bestäms till Lincolns födelsedag, den 12 feb. 1926, men innan dess kommer man överens med en tidskrift, Pictorial Review, om att publicera stora delar av boken i ett antal nummer. Sandburg får för detta 21.600 USD en nästan ofattbar summa för författaren. Beloppet motsvarar ungefär den summa hans far sammanlagt tjänar under cirka 30 år vid järnvägsverkstäderna i Galesburg.

Kritiken på Prärieåren blir överlag mycket god. Historiker kritiserar dock bristen på fotnötter, på Sandburgs poetiska metod att lägga ord i Lincolns mun och inte minst på hans oortodoxa sätt att skriva historia.

Han fortsätter arbeta som journalist vid Chicago Daily News. Han finansierar också sina fortsatta Lincoln-studier med litteraturföreläsningar eller snarare underhållning i litteratur som ofta avslutas med att han sjunger folksånger till eget gitarrkomp. Han håller föreläsningar över hela USA och favoriserar sådana platser där han kan träffa andra Lincolnspecialister och där det finns bibliotek med intressant Lincolnmaterial.

Sandburg fortsätter sitt arbete med Lincolnbiografin under större delen av 1930-talet. År 1932 slutar han som journalist för att kunna ägna mer tid åt biografin.

Det nya manuskriptet på 3400 sidor blir färdigt och publiceras i fyra band 1939 under namnet Krigsåren. Det innehåller presidenttiden, inbördeskriget och slutar med mordet på presidenten 1865.

Sandburg 017

Hela Lincolnbiografin kommer att innehålla sammanlagt sex band. Mottagandet blir mycket positivt men vissa historiker har sina invändningar även denna gång, inte minst vad gäller bristen på fotnötter.

Andra historiker är lyriska bland dem Henry Steele Commager som anmäler boken i Yale Review:

” Poeterna har alltid förstått Lincoln, ända från Whitman och Emerson. Därför passar det att från en poets penna skulle komma den största av alla Lincoln-biografier, en av de bästa biografierna i vår litteratur”.

Sandburg får Pulitzerpriset, USA´s främsta litterära utmärkelse, för biografin 1940. Han skriver en annorlunda biografi, späckad med anekdoter, tidnings-historier, brev och minnen. Han beskriver en mångsidig man som bär på många skepnader; talare, advokat, politiker, president, humorist, historieberättare.

När man ser på Lincolnbiografin idag är det klart att det delvis är en partsinlaga från en stor beundrare. Lincoln blir i Sandburgs version en helgonfigur och kan jämföras med en tidig John F Kennedy.

Som Björn Fontander riktigt poängterar i sin bok, Carl Sandburg Den evige luffaren så talar vi om en tid i mitten på 1800-talet då USA faktiskt kunde ha blivit två nationer. Här ligger Lincolns storhet och historiska insats. Han har ett klart mål, en hel nation, som han med viljestyrka driver. Vad hade hänt om vi fått ett Förenta Staterna bestående av två stater. Hade Europa fått den hjälp man senare får under Världskrigen, eller hade vi fått se liknande splittringar som vi idag kan se mellan Europas stormakter i besvärliga situationer?

Tomas Junglander

Abraham Lincoln never saw a movie, heard a radio or looked at television. He had ‘Loneliness’ and knew what to do with it. He was not afraid of being lonely because he knew that was when the creative mood in him would work.”

CARL SANDBURG

Om Carl Sandburg

                              ”Hans hat till orättvisa är så knivskarpt

                               att det skulle skära sönder hans dikt

                               om inte hans kärlek vore ännu starkare”

                               Louis Untermeyer

                                 Poet, litteraturkritiker och samtalspartner