IFK Norrköping – Lennart ”Skinnet” Wigren

Skinnet Wigren (1915-1998) är unik inom svensk idrott. Han är svensk mästare i såväl fotboll som bordtennis.

Han växte upp på Kvarngatan tillsammans med tre syskon. Hans äldre bror Sigge spelade i IFK 1932-33.

Han arbetade som kontorist och senare som posttjänsteman.

Han debuterade i IFK s A lag 1934, spelade sin första Allsvenska match 1935 mot Örgryte (5-1) och gjorde ett mål i debuten.

Då hade han redan i januari 1935 blivit Svensk mästare i bordtennis i dubbel med Tage Flisberg och i lag. Båda representerade IFK Norrköping.

Den blivande VM finalisten 1954, Tage Flisberg, var då 17 år och Skinnet Wigren 19 år.

Tage Flisberg började också som fotbollsspelare och debuterade i IFK s A lag 1934 som 16 åring med att göra ett mål men snart tog ”pingisen” helt över.

Tage Flisbergs äldre bröder Bengt ”Becka” och Sölve spelade båda framträdande roller i IFK 1924-36. Sölve blev senare domare och dömde t o m tre landskamper.

Under sin första säsong i Allsvenskan som ordinarie (1935-36) gjorde Skinnet mål i de sju första matcherna.

IFK Norrköping är tillbaka i Allsvenskan 1940 efter att ha tillbringat åtta säsonger i Andra Divisionen under 1930 talet. Fram till 1940 har IFK förlitat sig på spelare från närområdet men den nya satsningen kräver ett omtag. Värvningarna av smålänningarna Torsten Lindberg, Einar Steén och bröderna Mulle och Masse Holmqvist samt bröderna Knut och Gunnar Nordahl från Västerbotten kommer att göra skillnad. IFK Norrköping blir Svenska Mästare fem gånger under 1940 talet varav fyra år i rad!

IFK kommer på sjunde plats första säsongen 1940-41, på tredje plats andra säsongen. Redan under den tredje säsongen i Allsvenskan säsongen 1942-43 blir IFK Svenska Mästare för första gången.

En framgångsfaktor som det talades om var att IFK hade det lättare än andra klubbar att få permission för sina spelare under brinnande världskrig beroende på klubbens goda relationer med militärledningen. Här spelar IFK spelaren Stig ”Vadstena” Gustafsson en avgörande roll men själv får han, som befäl på I 4 Linköping, svårt att få permission.

Stig ”Vadstena” Gustafsson debuterar i Allsvenskan mot Elfsborgs IF i april 1942. Både ”Skinnet” och ”Vadstena” blir Svenska Mästare 1943 men ”Vadstena” får sedan svårt att konkurrera om en plats i laget när tjänsten på I 4 kräver sin tid. Under vintern 1942/43 vaktade omkring 150.000 soldater Sveriges gränser.

Stig “Vadstena” tjänstgör hela 900 dagar på olika platser runt om i landet under åren 1940-44. Han lämnar IFK för lokalkonkurrenten IK Sleipner som nu spelar i Andra Divisionen efter att ha blivit Svenska Mästare 1938.

Lennart “Skinnet” Wigren spelade 218 seriematcher mellan 1934 och 1947, varav 174 allsvenska matcher, och gjorde 93 mål.

Han blev Svensk Mästare fyra gånger och under sin sista säsong 1946-47 spelade han samtliga matcher.

Han blev Svensk Cupmästare 1943 och 1945.

Han spelade sammanlagt 386 A lagsmatcher och gjorde 189 mål.

Vid 30 års ålder, 1945, spelade han sin enda A landskamp mot Finland (6-1).

Sommaren 1946 kom både Newcastle United (5-0) och Charlton Athletic (2-2) på besök till Norrköping. Det gav mersmak och till hösten hade en fyra matcher lång Englandsturné bokats in för IFK.

IFK gjorde succé i England och lyckades vinna tre matcher; Charlton Athletic (3-2), Sheffield United (5-2), Newcastle United (3-2) och spela oavgjort mot Wolverhampton Wanderers (1-1)

Skinnet konstaterade att IFK vad gällde ”snabbhet på bollen och huvudspelet dessvärre låg hästlängder efter engelsmännen” men att IFK å andra sidan ”mest imponerade på engelsk expertis med sitt utstuderade markspel”.

IFK s framgångar uppmärksammades inte bara i Sverige och England utan i hela Europa och gav svenska fotboll en prestige som kulminerade 1948 med OS Guldet i London och med fem IFK spelare i laget.

Lennart ”Skinnet” Wigren ingick i styrelsen under fyra år och var ordförande 1949-51. Han är ensam om att vara såväl ordförande som Svensk Mästare.

IFK Norrköping Cupmästare 1945 med Skinnet Wigren knästående längst till höger

TOMAS JUNGLANDER/ 2021

Copyright: Tomas Junglander

Visningar: 131